Saison 2017

ULSTER GRAND PRIX - Irlande du Nord

Dernière étape de notre saison de road races, l’Ulster Grand Prix nous accueillait du 6 au 12 août sur le circuit de Dundrod en Irlande du Nord à côté de Belfast.
      
Les organisateurs avaient pris soin de hisser notre drapeau national malgré que nous soyons le seul team français présent à cette épreuve. De la même manière, Noël Johnston (the Clerk of the Course…) avait mis à notre disposition un magnifique barnum dans l’allée centrale du paddock avec comme voisins Lee Johnston, Bruce Anstey et Connor Cummins, excusez du peu !...

Pour notre part c’est à nouveau Xavier Denis et Fabrice Miguet qui allaient faire briller nos couleurs durant cette semaine de courses où la météo fut plutôt clémente, ce qui leur permit d’effectuer de bons essais et de terminer toutes les courses à des places plus qu’honorables :
Xavier : 1000 Superstock 26, 1000 Superbike 15, 600 Supersport 16, 650 Supertwin 8
Fabrice : 1000 Superstock 28, 1000 Superbike 20,
Un point d’orgue plus que satisfaisant pour cette saison 2017 donc…
   
Un très grand merci à tous nos partenaires et à tous nos supporters qui nous ont suivi et apporté leur soutien cette année encore !
   
Prochain rendez-vous : le Salon Moto Légende à Vincennes les 24, 25 et 26 Novembre prochain où nous tiendrons un stand avec pilotes et motos du TT !...

La fine équipe !
Passage au contrôle technique…
Pour tout le monde !
La CBR600RR en action !
Xavier commence avec sa Kawasaki ZX10R
Fabrice attaque fort avec sa Kawasaki ZX10R
La mini miss joue au boulet de canon !

CHIMAY OPEN TROPHY - Belgique

Une importante délégation de pilotes français s’était déplacée pour cette huitième édition de l’Open Trophy de Chimay en Belgique, notre team alignait ses quatre pilotes, dans quatre catégories, Xavier Denis et Fabrice Miguet en solo, Claude Montagnier et Ronnie Ainé en side-car.

Fabrice profitait de l’occasion pour renouer avec la catégorie 600 Supersport en plus de la 1000 Superbike.

Une météo oscillant entre canicule et déluges de pluie ne rendit pas la tâche facile pour les concurrents, néanmoins l’équipe repart avec quatre trophées, grâce à Xavier, qui pour fêter notre troisième anniversaire sportif, montera quatre fois sur le podium :

deux victoires en Supertwin, une deuxième et troisième place en Supersport !

L’ambiance était donc particulièrement joyeuse au sein du team, l’accueil de nos amis belges et le plaisir de côtoyer nos compatriotes solo ou side-car y contribuant largement.

Tout cela est très bon pour le moral et de bon augure pour notre prochain rendez-vous road race : l’Ulster GP en Irlande du Nord, juste à côté de Belfast, du 6 au 12 août !... 

De retour à Chimay !
Xavier sur la CBR 600 !
Même Fabrice aime la CBR 600 !
Xavier sur sa minimiss !
4 podiums…
4 trophées !
Un très beau troisième anniversaire !

TOURIST TROPHY - Île de Man

Cette année encore, le team Optimark a débarqué en force sur l’Ile de Man pour le Tourist Trophy !
    
En effet, notre équipe n’alignait pas moins de 5 pilotes couvrant toutes les catégories en lice:
Supertwin, Supersport, Superstock, Superbike et Side Car !...
Une météo (pluie et brouillard) qui a grandement perturbé les essais n’a pas simplifié la tâche de nos pilotes, néanmoins ils se sont illustrés avec des fortunes diverses lors de la semaine des courses :


Xavier :    32e en 600 Supersport Race 1, (Race 2 annulée cause brouillard),
               13e en 650 Supertwin, 26e en Superbike et 31e au Senior TT


Julien :    41e en 1000 Superstock, 39e Superbike et 34e au Senior TT

 

Fabrice :    38e Senior TT
    
Xavier, Julien et Fabrice (MIG) avaient également rendez-vous pour un règlement de compte : qui détrônerait Fabrice du titre de français le plus rapide sur le TT ? Après une première fausse alerte à 18.36.630, c’est finalement Xavier qui décroche la timbale en signant un magnifique 18.32.839 suivi de Julien en 18.33.636 battant tous les deux le précédent record détenu par Fabrice 18.36.115.
    
L’équipage Claude Montagnier/Olivier Chabloz quant à lui sera contraint de déclarer forfait pour les deux manches de side-car car Claude souffrait trop de son genou, partie remise à Chimay !
    
C’est malgré tout une bien bonne édition pour le team qui repart avec 5 trophées répliques de bronze et qui a reçu la visite de nombreux supporters français et de nos sponsors venus s’immerger dans l’inimitable ambiance du TT ! Merci à eux pour leur soutien sans faille ! 

La semaine des essais avait pourtant débuter au soleil !
On était fin prêt !
Et la pluie est arrivée !
Alors on est rentré au barnum signer des autographes au scouts !
Nan je déconne ! On est parti rouler ! Ici Xavier suivi de très près par Julien à Gooseneck !
Julien sur sa R1
Fabrice "Mig" sur sa ZX10
Claude et Olivier en side-car
Xavier sur la mini miss ER6
juste devant Maria Costello !
Pendant ce temps là, le big boss surveille les ravitaillements !
Fabrice passe à Bungalow
Faut juste éviter le muret !
Julien attaque la montagne !
Malgré tout, les résultats sont là ! Quatre réplica de bronze pour Xavier !
Et une pour Julien ! Bravo les gars !

NORTH WEST 200 - Irlande Du Nord

L’édition 2017 de la North West 200 fut vraiment exaltante pour le Team ! 
En effet, un formidable accueil des organisateurs, un emplacement idéal sur le paddock et une météo radieuse laissaient présager le meilleur pour nos deux pilotes qui ne cachaient pas leur impatience d’en découdre dans la cour des grands. Las ! Des séances d’essais écourtées pour drapeaux rouges et des casses moteurs à répétition commençaient à doucher leurs ardeurs et ronger le moral du team dans l’attente des jours des courses. Les mécanos ont donc fait des miracles…
    
C’était sans compter avec la pugnacité de nos deux champions qui se sont crachés dans les mains avec fougue et talent lors des épreuves de jeudi et samedi… Fred et Xavier finissent, avec panache,  respectivement 19e et 20e en Supersport, sachant que Fred n’avait jamais piloté de Honda.
    
En Supertwin, Xavier rentrait magistralement dans le top ten au nez et à la barbe de ses nombreux poursuivants anglo-saxons ! Bravo pour ce coup d’éclat !
    
En 1000 Superbike, une panne d’essence dans les derniers mètres vint malheureusement ruiner les efforts de Xavier qui pointait pourtant en 13e position. La déception fut grande mais la performance était bel et bien là !
De quoi nous mettre en jambe pour la grand’messe du TT !

Une magnifique place au soleil !
Mécaniquage en cours…
Séance d'autographes pour Xavier.
Séance d'apéro pour Jean-Marc.
En pré-grille on fait chauffer les motos, ici Rom pour Xavier et Denis pour Fred !
Fred se concentre avant le départ !
Derniers échanges de pilotes…
Et c'est parti ! ©Dave Kneen/Manx Online Photos
La caméra nous aime !
Xavier et sa Supertwin ! ©Sam Adrain
Fred avec al Honda CBR 600 RR ! ©Graham Service
High slide pour Xavier et sa 1000 ! ©David Maginnis

CHAMPIONNAT BELGE - Croix En Ternois

Notre désormais traditionnel rendez-vous nordique nous accueillait une nouvelle fois aux fins d’obtenir notre deuxième signature pour la Mountain Licence.
C’est par une météo plutôt frisquette mais ensoleillée que Xavier profita de cette épreuve pour paufiner les réglages de sa Honda CBR600RR, laissant les protagonistes du Championnat Belge batailler pour les premières places sur une piste plus qu’incertaine puisque des side-cars de la catégorie Classic avaient rencontré quelques problèmes d’incontinence dû à leur grand âge, ce qui occasionna plusieurs drapeaux rouges pendant les manches Supersport contraignant les organisateurs à écourter l’épreuve.

Ce fut néanmoins un week-end sympathique où nous avons retrouvé Claude Montagnier (15 participations au Tourist Trophy et plus encore à d’autres courses sur routes) qui accepta de laisser monter Xavier dans son side, juste de quoi lui donner l’eau à la bouche, et Frédéric Besnard, le road racer normand qui sera avec nous à la North West 200 en Irlande du Nord.

Prochaine étape : les road races d’Irlande du Nord !

Un rouquin de plus dans la bande !
On révise avant la course !
Un tour au contrôle technique…
Xavier essaye le side de Tonton Claude !
On se concentre en pré-grille.
©Pix4racer
©Pix4racer

PREMIÈRE MANCHE SUPERBIKE AU MANS

Comme chaque année, la première manche du Championnat de France Superbike/Supersport
était pour le team l’occasion de reprendre contact avec l’ambiance des paddocks et de monter sur la piste pour obtenir une des précieuses signatures nécessaires à  l’obtention de la Mountain Licence.
À cette occasion Xavier et Julien se sont donc concentrés pour peaufiner les réglages de leurs motos qui sortaient d’un long sommeil après la pause hivernale.
Les instructions étaient claires : se qualifier, prendre le départ et terminer la course sans prendre de risques, laissant aux concurrents du Championnat Supersport le soin de se bagarrer devant.
Des conditions météo particulièrement favorables permirent à tout ce petit monde de s’en donner à cœur joie.
Malheureusement ce beau week-end fut terni par le décès, en course lors de la deuxième manche Supersport, d’Adrien, le fils de notre ami Frédéric Protat, laissant la consternation dans le paddock.

Mission accomplie pour nos deux pilotes.
Prochain rendez-vous, prochaine signature, à Croix en Ternois les 14 et 15 Avril !

Une bonne occasion pour continuer le rodage de la Honda CBR 1000 RR

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